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Weaving Together Intercultural Peacelearning

IIPE Mexico will explore the possibilities for pursuing intercultural peacelearning and community building, and of embracing a plurality of forms of knowledge,  to address present-day global challenges as well as their local manifestations. Participants, including community leaders, educators, researchers, artists and activists will inquire together into transformative practices for fostering constructive interconnectedness and interdependence that engage the balance of thinking-feeling, cognitive-emotional, “sentipensar”(1) processes.

Peacelearning invites attention to the centrality of learning and is pedagogically grounded in the core values of human dignity, diversity, solidarity, and cooperation. Peacelearning is directed toward both inward and outward change,  and is pursued through an inquiry praxis that connects cognitive concepts to the learner’s experience of the world (Tony Jenkins)(2).  Learning implies transforming oneself and developing coherence between cognition and emotion, thought and action, heart and mind (Humberto Maturana). Therefore, IIPE Mexico will invite participants to imagine together how to reweave a shared social fabric by feeling-thinking a tapestry of intercultural peacelearning based on a global interrelation of knowledges and emotional (as well as other ways of knowing) involvement as driving forces for action.

Our guiding aims for a healthy and flourishing humanity include resilience, reconnection, restorations, and reconciliation. From the perspectives of formal, informal, and non-formal education, we invite exploration of questions such as: How might we foster intercultural peacelearning? How might intercultural peacelearning enhance our ability to address these shared social and political challenges? What are the possible benefits and opportunities of intercultural peacelearning in diverse societies? What does this peacelearning look like pedagogically from different knowledge traditions and perspectives? IIPE Mexico 2021 is framed by peacelearning and interculturality. Participants will engage in learning from and with each other in order to reach shared understandings. The intention is to experience an immersive exchange in a multiplicity of ways of feeling, thinking, understanding, living, learning, and educating for peace.

Given that Mexico has suffered structural, cultural, and direct violence for centuries, we state two broad questions: 1) What can peace education contribute to understanding and framing the global and local/indigenous variety of knowledges in Mexico? And, 2) How can peacelearning be fostered in different cultural, social, historical, and economical contexts? 

In the Mexican Context

Although Mexican people have experienced structural violence, physical violence from criminal groups, natural disasters like earthquakes and hurricanes, as well as other violences and crises, the inhabitants in Mexico are resilient. They celebrate life, inclusive of all its cosmovision, which is an indigenous philosophy of life and lifestyle that explains how the world works, differently from neoliberal consumerism, by integrating livelihood in harmony with nature. The sense of community that has traditionally existed in this pluricultural country makes IIPE Mexico a good opportunity to rethink how to engage with our communities, how to trace and shape new organizational structures that go hand in hand with co-evolving elements of social-ecological systems as well as engaging the Mexican cultural base of serendipity, wisdom, respecting the necessary transformations that foster equity, sustainability, justice, and peace. Moreover, we aspire to community building that reactivates solidarity beyond confinements and brings back the tradition of being in touch with life, with celebration, and this calls for finding ways to reconnect with the natural cycles of  life and death, and with our collective historical and individual grief. 

In Mexico, many emergent communities are sprouting by embracing their differences. This expansive vision has allowed for regeneration. A plurality of forms, representations, and interpretations of peace and justice exist. The social fabric of relationships is recognized as a powerful basis for community, one that is shaped by a plurality of societies. This community-based formation, metaphorized as a “hammock,” with no hierarchies, molds to any community or society depicting its diverse resilient centers or confluences, and thereby allows the emergence of a potential solidarity for the creation of a constructive planetary network (Esteva, 1995). Through these emergent community examples in Mexico, the implications for local and global transformation will be explored.

At the local/community level

We recognize that bottom-up perspectives are important pillars of information for the healing of communities. These perspectives include local community (individual and collective) experiences, local expressions of conflicts, and a wide variety of types of knowledge – academic, rural, local, peasant, and traditional – each significant to the healing of communities. These are closely related to social bonds and interconnections that are also needed (Baumann) for restoration, reconciliation, and for generating new paths for living well together. 

Given the coexistence in Mexico and globally of different interests and ways of living, we propose to consider a plurality of peaces, an invitation for sentipensar, that is, feeling-thinking or together on what we mean when we talk about peace.

IIPE Mexico aims to offer opportunities for interactive learning through listening, acknowledging, and engaging in dialogue among voices of local communities in Mexico and also from other regions worldwide. We invite voices from pueblos originarios, indigenous communities (i.e. peoples communities that are in harmony among humankind and mother earth), neighborhoods, local initiatives, minorities, etc.) in order to take into account diverse traditions and knowledges; to facilitate dialogue between all to broaden our resources and nourish our discussions and encounters by incorporating beyond knowledges; and importantly, to open exchanges for emotions, feelings, and creativity in order to imagine together the world in harmony and balance —  within ourselves, our families, communities, natural environment, the global community and, therefore, find common understandings for working cooperatively for our shared planet.

This is essential given the history and current circumstances of violence, as well as global crisis, e.g. on health and degradation of the environment of this and other regions. We start with the shared assumption that violence results from  the lack of creativity and imagination that is integral to conflict transformation. In this sense, we especially invite bottom up actors and initiatives (individual and collective ones),  to share their experiences, ideas, feelings and knowledge for the transformation of violent circumstances at different levels (personal, local, regional, international, ecological). To attain imaginative approaches, new insights, and creative processes, we invite all attendees of the IIPE learning community to feeling-thinking and imagining together a world with less direct, cultural, and structural violence.

On the global level

In our current circumstances, we must recognize that the long list of structural and direct challenges to peace and well-being now includes a tiny virus that has set off a global pandemic. As the whole world trembles, we must think through the rising fear, attempts to impose control and escalate securitization, and the extraction of even more wealth for a few (Naomi Klein, David Harvey). To resist “shock doctrine”, we hope to zoom in on these challenges as an opportunity to recognize collective problems of humanity recognizing that  we are all both a part of our very vulnerable co-existence, and also in our responsibilities for the effects, even the unconscious ones.  

Consequently, we call for educators in non-formal, informal, and formal contexts to come together to engage in conscientization, feeling-thinking analysis of current issue-events, and immersion in peace problematics. Participants will be able to engage in generating new pedagogies and practices grounded in co-recognizing,  connecting, and engaging diverse perspectives. Innovative and refreshed peace pedagogies necessitate teaching critical and philosophical thinking. These capacities in turn prepare us for the advanced cycles of learning: engaging research methods (procedures) and methodologies (epistemological framings) in order to triangulate sources, seek evidence, theorize, adapt, and repeat (Kevin Kester). These advanced scholarly levels build the field of peace studies and importantly, prepare peace learners to apply the ideals and visions for peace to the critical timely necessity of transforming our current political and public institutions, including health, education, and governance. These knowledge-building practices can then be applied to even deeper, more complex challenges of natural climate and pandemic crises as well as classic peace challenges of war, poverty, violence, and oppression. Delving into foundational values, assumptions, and traditions can enable learners to transform practice-based teaching and learning while connecting these to the importance of areas of politics and public institution-building for peace understood as human and ecological security. Our aim is to engage collectively to find shared understandings reached through to feeling-thinking analysis, re-imagining, reconsidering, and redefining the bases of deep structures of society in which we currently live. This goes hand-in-hand with the challenge to conceive creatively and update approaches based on care, solidarity, community building, and the joy of life.  

  1. Arturo Escobar emphasizes “sentipensar (and its correlative noun, sentipensamiento) as currently used by activists in various parts of Latin America, to suggest a way of knowing that does not separate thinking from feeling, reason from emotion, knowledge from caring.”  Escobar, A. (2020).  Pluriversal politics: the real and the possible.  Duke University Press. 
  2.  Jenkins, T. (2019). Reardon’s edu-learner praxis: Educating for political efficacy and social transformation. In Snauwaert, D. (Ed.), Exploring Betty A. Reardon’s perspective on peace education: Looking back, looking forward (pp. 199-206). Springer.

Tejiendo Aprendizajes para la Paz Intercultural

El IIPE México explorará las posibilidades de discutir los aprendizajes para la paz intercultural y la construcción de comunidades y acogiendo la pluralidad de formas de saberes, para abordar retos globales así como sus manifestaciones locales. Participantes, incluyendo líderes de comunidades, educadores, investigadores, artistas y activistas indagarán juntos prácticas transformativas que propician la interconexión constructiva e interdependencia que vincula el balance de procesos de sentir-pensar, cognitivo-emocional, “sentipensar”(1).

El aprendizaje para la paz invita a poner atención en la posición central de la educación que está pedagógicamente basada en los valores clave de la dignidad humana, la diversidad, la solidaridad, y la cooperación. El aprendizaje para la paz está directamente dirigida hacia ambos cambios hacia adentro y hacia afuera, mediante la práctica de indagar conecta conceptos cognitivos a la experiencia del mundo del aprendiz. (Tony Jenkins)(2). La educación implica transformación desde uno mismo y desarrollo en coherencia con la cognición, la emoción, pensamiento y acción, corazón y mente (Humerto Maturana). Por lo tanto, el IIPE México invita a participantes a imaginar juntos cómo retejer un tejido social compartido por medio del sentir-pensar un tapiz de aprendizajes para la paz intercultural basado en una interrelación global de saberes y la participación emocional como fuerzas motrices para la acción.

Nuestra guía de objetivos para una humanidad sana y florida incluye: resiliencia, reconnection, restauración y reconciliación. Desde la perspectiva de la educación formal, informal, y no formal, invitamos a la exploración de preguntas tales como: ¿Cómo podríamos fomentar el aprendizaje para la paz intercultural? ¿Cómo podría el aprendizaje para la paz intercultural enriquecer nuestra habilidad para enfrentar compartidos retos, sociales y políticos? ¿Cuáles son los posibles beneficios y oportunidades del aprendizaje para la paz intercultural en diversas sociedades? Cómo se ve el aprendizaje para la paz pedagógicamente desde diferentes tradiciones de conocimiento y perspectivas? El IIPE México 2021 está dentro del marco del aprendizaje para la paz y la interculturalidad. Los participantes se ocupan en aprender, desde y cada uno de ellos, con el motivo de alcanzar un entendimiento compartido por todos. La intención es experimentar un cambio inmerso en una multiplicidad de maneras de sentir, pensar, entender, vivir, aprender y educar la paz.

Dado que México ha sufrido violencia estructural, cultural y directa por siglos, manifestamos dos amplias cuestiones: 1)¿Cómo puede contribuir el aprendizaje para la paz para entender y plantear la variedad de saberes a nivel global y local/indígena en México? Y 2)¿Cómo puede ser fomentado el aprendizaje para la paz en diferentes contextos culturales, sociales, históricos, y económicos?

En el contexto mexicano

Aunque la gente mexicana ha experimentado violencia estructural, violencia física de grupos criminales, desastres naturales como temblores y huracanes así como otras violencias y crisis, los habitantes en México son resilientes. Celebran la vida, incluyendo todas sus cosmovisiones, la cual es una filosofía indígena de la vida y estilo que explica cómo el mundo funciona, a diferencia del mundo de consumo neoliberal, integran el sustento en armonía con la naturaleza. El sentido de comunidad que ha existido tradicionalmente en este país pluricultural hace que el IIPE México sea una buena oportunidad para pensar cómo comprometerse con nuestras comunidades, cómo  trazar y formar nuevas estructuras organizacionales que vayan unidas en armonía con elementos de coevolución de sistemas socio-ecológicos, así como participar en la base cultural mexicana de serendipia y sabiduría respetando las transformaciones necesarias que fomentan la equidad, sustentabilidad, justicia y la paz. Además, aspiramos a la construcción de la comunidad que reactive la solidaridad más allá del aislamiento y recuperar la tradición de estar en contacto con la vida con celebración, y esto hace un llamado a encontrar maneras de reconectar con los ciclos de la naturaleza de la vida y la muerte, y con nuestro dolor colectivo histórico e individual.

En México, muchas de las comunidades emergentes están surgiendo aceptando sus diferencias. Esta visión expansiva ha permitido la regeneración. Existe una pluralidad de formas, representaciones, e interpretaciones de paz y justicia. El tejido social de relaciones es reconocido como una base poderosa para la comunidad, una que está formada por la pluralidad de sociedades. Esta comunidad cuya base de formación es una hamaca metaforizada, sin jerarquías, moldea cualquier comunidad o sociedad describiendo sus centros o confluencias divergentes resilientes, y por lo  tanto permite la emergencia de una solidaridad potencial para la creación de una red constructiva planetaria  (Esteva, 1995). A través de estos ejemplos de comunidades emergentes en México, las implicaciones para la transformación global y local serán exploradas.

A nivel local/comunidad

Reconocemos que las perspectivas desde un enfoque de abajo hacia arriba son importantes pilares de información para la sanación de comunidades. Estas perspectivas incluyen las experiencias de la comunidad colectiva (individual y colectiva), expresiones locales de conflictos, y una variedad amplia de tipos de saberes – académicos, rurales, locales, campesinos, y tradicionales – cada uno significativo para la sanación de comunidades. Estas están estrechamente relacionadas a lazos sociales e interconecciones que son muy necesarios (Baumann) para la restauración, reconciliación, y para la regeneración de nuevos caminos para vivir bien juntos.

Dada la coexistencia en México y los diferentes intereses globales y formas de vivir, proponemos considerar una pluralidad de paces, una invitación para sentipensar, qué es, sentir-pensando o junto lo que significa cuando hablamos acerca de la paz.

El IIPE México ofrece como objetivos oportunidades para un aprendizaje interactivo a través de escuchar, reconociendo y participando en diálogo con portavoces de comunidades locales en México, así como con otras regiones del mundo. Invitamos a voceros de pueblos originarios, comunidades indígenas (es decir, comunidades de pueblos indígenas que están en armonía con la humanidad y la madre tierra, vecindades, iniciativas locales, minorías, etc.) Con el objeto de tomar en consideración diversas tradiciones y saberes para facilitar el diálogo entre todos enriqueciendo  nuestros recursos y nutriendo nuestras discusiones y encuentros incorporando más allá de saberes, e importantemente abrir intercambios de emociones, sentimientos, y creatividad para imaginar juntos un mundo en armonía y balance – con nosotros mismos, nuestras familias, comunidades, el medio ambiente, la comunidad global y, por lo tanto, encontrar un entendimiento común para trabajar cooperativamente por nuestro planeta que compartimos. 

Esto es esencial dada la historia y las circunstancias actuales de violencia, así como una crisis global, por ejemplo en la salud y degradación del medio ambiente y otras áreas. Empezamos con el argumento compartido de que la violencia resulta de la carencia de creatividad e imaginación que es integral a la transformación de conflictos. En este sentido, invitamos especialmente a actores e iniciativas de abajo hacia arriba (bottom up) (individuales y colectivas), a compartir sus experiencias, ideas, sentimientos y conocimiento para la transformación de circunstancias violentas a diferentes niveles (personal, local regional, internacional, ecológico). Conseguir perspectivas imaginativas, nuevos entendimientos, y procesos creativos, invitamos a todos los asistentes de la comunidad de educación del IIPE a sentir-pensar e imaginar juntos un mundo con menos violencia directa, cultural, y estructural.

A nivel global

En las circunstancias actuales, debemos reconocer la larga lista de retos estructurales y directos para la paz y el bienestar que ahora incluye un virus diminuto que ha activado una pandemia global. En su totalidad el mundo tiembla, debemos pensar que a través del miedo, cada vez mayor, se intenta imponer control y se intensifica la securitización, y la extracción por unos cuantos que cada vez son más ricos, (Naomi Klein, David Harvey). Para resistir “la doctrina del shock”, esperamos centrarnos en estos retos en los cuales estamos todos como parte de nuestra muy vulnerable co-existencia, y también en nuestras responsabilidades por los efectos, aún los inconscientes. 

Consecuentemente, hacemos un llamado a educadores de contextos, no formales, informales y formales para unirse a participar en la concientización, en el análisis sintiendo-pensando de temas cruciales y acontecimientos actuales, y la inmersión en la problemática para la paz. Los participantes serán capaces de generar nuevas pedagogías y prácticas basadas en el co-reconocimiento, relacionándose, y vinculando diversas perspectivas.  Pedagogías de paz innovativas y revitalizadas necesitan enseñar pensamiento crítico y filosófico. Estas capacidades a su vez nos prepara para  procesos circulares avanzados de aprendizaje: empleando métodos de investigación (procedimiento) y metodologías (marcos epistemológicos) a fin de triangular fuentes, buscar evidencia teoretizar, adaptar, y repetir (Kevin Kester). Estos niveles avanzados académicos construyen el campo de los estudios para la paz e importantemente, preparan a los aprendices para la paz para aplicar  ideales y visiones para la paz en la crítica y necesaria transformación de nuestras instituciones políticas y públicas, incluyendo la salud, la educación, y el gobierno. Estas prácticas de creación de conocimiento pueden entonces ser aplicadas aún a un nivel más profundo, más retos complejos del clima natural y crisis pandémicas así como los retos clásicos de la paz en relación a la guerra, pobreza, violencia y opresión.

Profundizar en los valores fundamentales, supuestos, y tradiciones pueden posibilitar a los estudiantes a transformar la enseñanza basada en prácticas y aprendizaje (practice-based teaching) cuando se conectan a áreas de importancia como la política y la construcción de instituciones públicas para la paz entendida como seguridad humana y ecológica. Nuestro objetivo es involucrar colectivamente a encontrar entendimientos compartidos alcanzando mediante el análisis sentir-pensar, re-imaginar, reconsiderar, y redefinir las bases de estructuras profundas de la sociedad en la cual vivimos actualmente. Esto va unido con los retos para concebir creativamente y actualizar planteamientos basados en el cuidado, la solidaridad, la construcción comunitaria y la alegría de vivir. 

  1. Arturo Escobar enfatiza “sentipensar  (y su sustantivo correlativo, sentipensamiento) como es usado actualmente por activistas en varias partes de Latino America para sugerir una manera de saber que no está separado el pensamiento del sentimiento, la razón de la emoción, el conocimiento del cuidado.” Escobar, A (2020). “Pluriversal politics: the real and the possible. “Duke University Press.”
  2. Jenkins, T. (2019). Reardon’s edu-learner praxis: Educating for political efficacy and social transformation. (Educando para la eficacia de la política y transformación social) In Snauwaert, D. (Ed.), Exploring Betty A. Reardon’s perspective on peace education: Looking back, looking forward (Explorando la perspectiva de educación para la paz de Betty A. Reardon: Mirando hacia atrás, mirando hacia adelante)(pp. 199-206). Springer.
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